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A agricultura regenerativa e o futuro dos alimentos sustentáveis

11/11/2019

Sitio-Catavento, SP, foto: OrganicsNet

As práticas agrícolas de hoje – o cultivo de culturas e gado, bem como o desmatamento para dar espaço a mais terras agrícolas – são responsáveis por um quarto estimado das emissões globais de gases de efeito estufa, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA). Os efeitos da agricultura industrial são bastante visíveis, desde a zona morta no Golfo do México até incêndios florestais na floresta amazônica.

Embora a agricultura orgânica tenha tido um impacto inegavelmente positivo no planeta, podemos fazer ainda mais para reduzir nossa pegada de carbono adotando a agricultura regenerativa. A professora da Universidade da Flórida, Danielle Treadwell, PhD explica que a transição está ocorrendo há muito tempo e é o resultado de muito trabalho duro iniciado há muitos anos.

“A visibilidade, atenção e interesse no termo agricultura regenerativa são generalizadas e ganham muito impulso”, disse Jeffrey Mitchell, PhD, especialista em extensão cooperativa da Universidade da Califórnia no Departamento de Ciências Vegetais da Davis.

A história do movimento da agricultura regenerativa

A agricultura orgânica lançou as bases para o movimento de agricultura regenerativa americana, dizem especialistas. A agricultura orgânica, um termo que surgiu na década de 1940 é comumente concedida a J.I. Rodale do Instituto Rodale.  Práticas de agricultura orgânica também são comumente usadas na agricultura regenerativa, incluindo o uso reduzido de pesticidas, herbicidas e fertilizantes.

À medida que o movimento orgânico crescia na década de 1970, os agricultores  começaram a dedicar uma área cultivada às culturas orgânicas. Quando eles viram benefícios econômicos pelo menor uso de produtos químicos e, ao mesmo tempo, mantendo rendimentos semelhantes à agricultura convencional, começaram a implementar algumas práticas adicionais,  disse a Dra. Treadwell.

Na década de 1980, os produtores de milho e soja do Centro-Oeste dos Estados Unidos enfrentaram uma crise agrícola devido ao declínio no desempenho do solo. “Em certas regiões os agricultores só podiam cultivar a cada dois anos ”, disse o Dr. Mitchell. Para enfrentar essa crise, começaram reduzindo o arar do solo  e usar culturas de cobertura para tentar reabilitar a terra. Eles começaram a ver grandes mudanças quando o solo voltou à vida, e muitos agricultores vêm aplicando e refinando essas técnicas.

Na mesma época, produtores convencionais voltaram-se para os orgânicos, incrementando  o volume de produtos.  Junto com isso, para  Erik Oberholtzer, co-fundador da Tender Greens, “houve um afrouxamento de padrões”. Considera que alguns fornecedores industriais mesmo dentro dos padrões orgânicos definidos pelo USDA, usaram práticas agrícolas agressivas, como lavouras que danificaram a terra.

O filho de J.I. Rodale, Robert, decidiu dar um passo à frente na agricultura orgânica, cunhando o termo “orgânico regenerativo”. Essa abordagem holística da agricultura baseia-se nos princípios da agricultura orgânica combinados com práticas de saúde do solo e gestão da terra que imitam a natureza, disse o Dr. Mitchell .

Um detalhamento do que normalmente está envolvido na agricultura regenerativa:

– Rotação de culturas ou cultivo sucessivo de mais de uma planta na mesma terra.
– Cobrir o cultivo ou o plantio o ano todo, para que a terra não fique em pousio durante as entressafras, o que ajuda a evitar a erosão do solo.
– Cultivo conservador, ou menos aração de campos.
– Pastagem de gado, que estimula naturalmente o crescimento das plantas.
– Diminuição do uso de fertilizantes e pesticidas.
– Nenhum (ou limitado) uso de OGM para promover a biodiversidade.
– Bem-estar animal e práticas justas de trabalho para os produtores.

“Se a agricultura é um dos nossos maiores problemas, pode ser uma das nossas maiores soluções”, disse Diana Martin, diretora de comunicações do Instituto Rodale.

O que a agricultura regenerativa pode fazer pelo meio ambiente?

Especialistas argumentam que a agricultura regenerativa pode potencialmente reduzir as emissões de carbono produzidas pela agricultura. Através da fotossíntese, as plantas capturam a luz solar e transformam em energia baseada em carbono, que armazenam em suas raízes, e oxigênio, que liberam no ar. Quando as plantas morrem, suas raízes formam uma estrutura esquelética de carbono estável no subsolo, com muitos locais de ligação para água e nutrientes, disse a Dra. Treadwell. Essas raízes atraem para o solo bactérias e fungos, que aspiram oxigênio, expelem dióxido de carbono e armazenam carbono enquanto comem a matéria vegetal. Ao morrer o carbono que eles ingeriram acaba se tornando parte do solo.

As práticas agrícolas industriais, como arar ou cortar a camada superior do solo, perturbam o solo, incluindo as estruturas das raízes e os microrganismos que armazenam carbono. Essa interrupção derruba o carbono do solo que vai para a atmosfera, onde se combina com o oxigênio para formar dióxido de carbono (CO2), um dos tipos mais prevalentes de gases de efeito estufa. “Os pesquisadores que mediram o CO2 atrás de tratores reportaram enormes picos de CO2 à medida que a reação química ocorre”, disse a Dra. Treadwell.

Destruir o carbono no solo  prejudica sua saúde e dificulta seu cultivo. Se mantivermos nossas práticas agrícolas atuais, de acordo com uma estimativa das Nações Unidas, teremos menos de 60 colheitas antes de destruirmos o solo superior do mundo.

Práticas agrícolas regenerativas, como cultivo de cobertura e pastagem de gado, visam manter o tempo todo a raiz viva no solo. Essas práticas fazem o ciclo de nutrientes sem perturbar agressivamente o solo para manter o carbono armazenado no subsolo.  Enquanto isso, a compostagem aumenta a população de micróbios benéficos do solo que alimentam as plantas, reduz a necessidade de fertilizantes, e diminuem a dependência de herbicidas e pesticidas.

A ciência que mostra que solos saudáveis ​​aumentam o sequestro de carbono “nem sempre é consistente”, disse Mitchell, mas, na prática, é promissor.

Importante para os agricultores é que os rendimentos de fazendas convencionais e as fazendas regenerativas são idênticos, dizem especialistas – exceto em casos de clima extremo, onde a regeneração supera a convencional ao aumenta a retenção de carbono no solo que ajuda a reter mais água.

“A agricultura convencional funciona muito bem quando tudo corre conforme o planejado. Mas a nova norma é o clima extremo, e é para isso que estamos tentando preparar os agricultores ”, afirma Martin.

Na Califórnia propensa à seca, as práticas agrícolas regenerativas podem ser um divisor de águas na melhoria da eficiência do uso da água no solo, disse Mitchell. Ele acrescenta que, para os agricultores, esses sistemas podem ser atraentes porque oferecem economia de longo prazo nos custos de agroquímicos.

A pesquisa sobre o impacto final da agricultura regenerativa no meio ambiente ainda está emergindo mas, pode considerar-se a agricultura orgânica como um exemplo: ela libera cerca de 40% menos emissões de carbono do que as práticas convencionais, de acordo com pesquisadores e o Instituto Rodale.

Como os agricultores estão colocando em prática a agricultura regenerativa

Os Drs. Mitchell e Treadwell observam que alguns produtores tradicionais vêm incorporando, há anos, práticas agrícolas regenerativas como lavoura reduzida, rotação de culturas e cultivo de cobertura. Muitos começaram quando seu rendimento por hectare estava diminuindo devido à falta de saúde do solo e enfrentavam uma curva acentuada de aprendizado.

Em 2018, o Instituto Rodale introduziu a Regenerative Organic Certification, ou ROC, uma organização sem fins lucrativos supervisionada por especialistas em agricultura, pecuária, saúde do solo, bem-estar animal e justiça dos agricultores e trabalhadores. O ROC se baseia na certificação orgânica, adicionando requisitos para a saúde do solo, saúde animal e justiça dos trabalhadores agrícolas. Atualmente, Rodale trabalha com 21 fazendas em todo o mundo, com colheitas de arroz a vegetais de laticínios e algodão. Bronner’s é um desses parceiros que cultiva, no Gana, óleo de palma – uma cultura que tradicionalmente tem um impacto prejudicial ao meio ambiente.

A Carbon Underground, outra organização sem fins lucrativos dedicada à saúde do solo, introduziu seu próprio padrão de agricultura regenerativa, conhecido como Soil Carbon Initiative, que o grupo projetou com 150 partes interessadas, incluindo Danone e Ben & Jerry’s. Os agricultores participantes podem ganhar um Selo de Participação “Verificado por SCI” depois de fazer testes, incluindo a medição de biomassa microbiana e capacidade orgânica de retenção de carbono e água do solo.

No espaço do consumidor, os criadores de gado e vegetarianos da Local Roots estão praticando agricultura regenerativa, enquanto muitos dos produtores da Tender Greens também seguem esses princípios. A Ocean Spray se comprometeu a verificar que todos  seus cultivos de cranberries sejam realizados, até 2020,  de maneira sustentável.  Até a General Mills estabeleceu o objetivo de usar práticas agrícolas regenerativas em 1 milhão de acres de terras agrícolas até 2030.

Mas vamos comprar isso?

Como os alimentos orgânicos, os produtos agrícolas regenerativos acabarão por custar mais devido ao aumento dos custos de mão de obra. “Precisamos que os consumidores estejam dispostos a pagar por isso”, disse Martin.

Na próxima década, Martin espera que as práticas de agricultura orgânica regenerativa se tornem mais comuns. “Esperamos que exista um grupo de consumidores que não exija apenas os alimentos mais baratos possíveis, mas que desejem transparência e  a história por trás dos produtos que estão comprando”, disse Martin.

Ainda temos um longo caminho a percorrer, considerando que apenas 1,4% das terras agrícolas do mundo são orgânicas,  mas os especialistas estão otimistas.

Fonte: Well Good, traduzida e adaptada pela Equipe BeefPoint.

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