Fortes vendas de alimentos orgânicos atraem investidores

foto: NY Times, Damien Bignon

No sitio des Beurreries perto Feucherolles, na França, o Sr. Bignon emprega cinco pessoas para supervisionar 3.000 galinhas em 432 hectares. Ele também produz cereais orgânicos para uso próprio e de outros clientes e trigo para fornecer a uma fábrica vizinha.

Sr. Bignon pensa que ele poderia facilmente incrementar suas aves para 12 mil, número similar ao alcanzado em 1990, antes da conversão para orgânicos. Mas ele está determinado a administrar cuidadosamente o crescimento para manter a qualidade, os clientes satisfeitos e não afastar outros agricultores locais. Ele cobra 2 euros (USD2,82) por uma meia dúzia de ovos – cerca de duas vezes o valor cobrado num supermercado francês pelos ovos convencionais.

“A questão para nós é manter esse sucesso sem cair nas armadilhas da agricultura industrializada”, disse ele. “Há riscos a agricultura orgânica tornar-se um mercado de massa”.

As vendas de alimentos orgânicos parecem robustas em toda a Europa e nos Estados Unidos, apesar das fracas condições económicas e da inflação. As fortes vendas estão atraindo mais interesse e actividade dos investidores, que vêem potencial em fusões através de economias de escala, especialmente no mercado mais fragmentado da Europa.

Em dezembro, a Compagnie Biodiversité, proprietários da marca francesa Léa Natureza, que fornece alimentos orgânicos, produtos para saúde, têxteis e cosméticos no grande varejo, anunciou a participação na Ekibio, outra empresa francêsa. Essa aliança coloca a empresa como a segunda na França, atrás Distriborg, que pertence ao grupo holandês Royal Wessanen.

Na Grã-Bretanha, Abel & Cole, que opera um serviço de entrega a domicílio de produtos orgânicos pertence, desde 2007, a uma empresa de private equity e é vista por analistas como um alvo de aquisição de alguma cadeia de supermercados.

E Hain Celestial, com sede em Melville, Nova York, uma das principais empresas de alimentos orgânicos, bebidas e produtos para cuidados pessoais, comprou a Danival, um produtor francês de orgânicos, bem como a GG UniqueFiber, uma empresa norueguesa de alimentos naturais. O conhecido investidor Carl Icahn C. tem adquirido participações no Hain.

Muitos agricultores e analistas esperam que o setor continue forte nos próximos anos, ajudado por uma maior consciencialização pública dos benefícios ambientais e de saúde, uma melhora nas técnicas de produção e nova demanda de mercados emergentes.

“Acima de tudo, é muito surpreendente a estabilidade que dos mercados orgânicos têm tido mesmo nesta situação de crise econômica”, disse Urs Niggli, diretor da FiBL, um instituto suiço de pesquisa, sem fins lucrativos focado na agricultura orgânica.

Organic Monitor, uma empresa londinense de pesquisa de mercado e consultoria estima que o mercado mundial de alimentos orgânicos e bebidas em 2009 foi de US $ 55 bilhões, 5% mais que em 2008 e mais do dobro que em 2000. A crise financeira e a recessão diminuiu a taxa de crescimento em alguns países, mas a tendência continua.

Nos Estados Unidos, as vendas de alimentos orgânicos atingiram USD 26,7 bilhões no ano passado, segundo a Organic Trade Association. Esse foi um aumento de 7,7% em relação a 2009. Os Estados Unidos já ultrapassaram a Europa em se tornar o maior mercado.

A quantidade de terras utilizadas na agricultura orgânica também está aumentando. De acordo com FiBL, os solos utilizados incrementaram, em 2009, para 1,94% de todas as terras agrícolas da Europa, de 1,74% em 2008 e 1,25% em 2003.

De acordo com o Departamento de Agricultura norteamericano a extensão orgânica certificada cresceu 127% de 2002 a 2007 e depois de 12 % de 2007 a 2009.

Os Europeus subsidiam o sector orgânico devido à percepção dos benefícios sociais e ambientais, enquanto os Estados Unidos apoiam normas, certificação, pesquisa e educação ao vislumbrar “principalmente como uma oportunidade de mercado em expansão”, de acordo com artigo escrito há vários anos por Carolyn Dimitri e Oberholtzer Lydia, peritos do Departamento de Agricultura.

Na Europa, os subsídios para a agricultura orgânica vem dos fundos da União Europeia e são pagos aos agricultores pelos governos nacionais, ou atraves de formas menos diretas, como programas de marketing e aquisições.

As fazendas orgânicas recebem em média subsídios mais elevados em termos absolutos e por hectare que os agricultores convencionais, de acordo com a Europe’s Farm Accountancy Data Network. Na Europa Ocidental, em geral, o subsídio foi de 438 euros (USD614 ) por hectare contra 355 € em 2007. Recentemente, tem havido alguns sinais de reduzir, na Europa, o apoio estatal.

fonte: NY Times

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