Produção orgânica é menos favorecida

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As vendas de produtos orgânicos nos Estados Unidos aumentaram mais de dez vezes, passando de US$ 3,6 bilhões em 1997 para US$ 40 bilhões em 2014. Costco recentemente superou o Whole Foods como top varejista orgânico da nação.

Enquanto orgânicos têm crescido de menos de 1 por cento do total das vendas de alimentos dos Estados Unidos em 1997 para quase 5 por cento hoje, a indústria orgânica recebe uma parte desproporcionalmente menor de financiamento público da investigação e desenvolvimento do que a indústria de alimentos convencional. “Nós identificamos uma longa lista de necessidades de pesquisa de orgânicos”, diz Abby Youngblood, diretora executiva da National Organic Coalition, observando que o USDA aloca atualmente apenas 0,1 por cento do orçamento para seu programa de pesquisa da capitânia, a Iniciativa de Investigação Alimentar Agricultura (AFRI), para a investigação da agricultura biológica. “Nós sabemos que os agricultores vão precisar de sementes melhor adaptadas ao nosso clima em mudança, e melhor adaptado aos sistemas de produção orgânico, e sabemos que vamos precisar de novas maneiras de controlar pragas e doenças que não são dependentes químicos “, diz ela.

O número de acres na produção biológica ficou praticamente estável desde quando o USDA começou a manter o controle deles em 2002. Em 2012, quando o mais recente censo agropecuário foi realizado, o número de fazendas orgânicas nos EUA foi de apenas 0,6% do total de área cultivada. Em outras palavras, um enorme pedaço da comida orgânica voando das prateleiras de Costco e outros grandes varejistas é importado do exterior. De acordo com uma recente pesquisa global de produção biológica, a América do Norte ocupa a 5ª posição, na frente de apenas da África, em acres de terra orgânica certificada. Na Itália, 10% das terras agrícolas possuem certificado orgânico, em comparação com 0,6% dos EUA. A Índia tem mais de 650.000 produtores orgânicos em comparação com menos de 13.000 nos EUA.

“Queremos aumentar a nossa própria base de agricultores orgânicos, mas é necessário pensar na próxima geração de agricultores norte-americanos… E eles estão enfrentando enormes custos de capital. Muitos deles não estão na fazenda, mas são graduados universitários que querem ir para a terra e ser um jovem empreendedor, e de repente eles acham o preço dos custos de um acre e que combinam os custos e esse tipo de coisa. Mas se há algo que deveria ser um chamado às armas nesta próxima década a avançar, é encontrar uma maneira de colocar os jovens sobre a terra. Para mim eles só gritam oportunidade, oportunidade, oportunidade. Sabemos que existe um mercado para eles para vender. “, diz Merrigan.

Além dos custos de capital envolvidos na agricultura, que são uma realidade que os agricultores convencionais e orgânicos enfrentam, os custos trabalhistas são uma preocupação particular para os agricultores orgânicos, que dependem em grande parte, do controle humano de plantas daninhas e de pragas, em vez de produtos químicos. A este respeito, é difícil competir com lugares como a Índia, onde os salários são uma fração do que eles recebem nos EUA. Será uma linha íngreme para os agricultores orgânicos nos EUA para acompanhar a demanda, mas é um desafio digno para os próximos 25 anos.

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